攻城団ブログ

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三木城 長期籠城の末に飢えた城

今回は「三木の干殺し」の舞台となった三木城の話です。この合戦は中国方面軍の司令官に抜擢された秀吉にとって最大のピンチだったかもしれません。

 戦国時代、全国各地に国人、豪族、土豪などと呼ばれる中小の武家勢力が存在し、彼らの多くは誰に従うのかを必死に考えていた。それが家や家族を守ることにつながったためだ。播磨(兵庫県南西部)の別所長治もそうした選択に悩んだ末、過酷な戦いへ追い込まれた男である。
 戦いの舞台となる播磨は、室町時代の頃から守護赤松氏の支配下にあった。守護は職名であり、幕府から警備、治安維持を任された存在だった。時の流れとともに権力が強化されていき、次第に強い力を持っていく。

 長治の居城の三木城(兵庫県三木市上の丸町)は丘の上に築かれた平山城(平野の中にある山、丘陵を利用して建てられた城)である。別所氏は赤松氏の一族であり、播磨の東部を支配していた。
 そこに一石を投じたのが、尾張の戦国大名・織田信長であった。信長は各地に家臣を派遣して、領地の拡大を図っている。中国地方の平定を任されたのが、信長の家臣・羽柴秀吉だ。だが、いきなり中国地方に行けば、播磨の諸将に後ろから攻撃されることにもなりかねない。まずは中国地方への玄関口である播磨の攻略が急務となった。
 といっても、秀吉が中国地方の平定を任されたときには、長治はすでに信長に与していた。本来ならば争う必要はなかったわけだ。ところが、1578年(天正6年)2月、安芸の大名・毛利氏と結んで信長を裏切り、突如反旗を翻した。
 播磨の国人は大きな力を持つ織田氏と毛利氏に挟まれて、どちらに味方するのかを決めなくてはならない状況にあった。どちらが勝つのかはわからない状態だったので、毛利氏につく者、織田氏に与する者に分かれている。長治が織田氏を裏切り、毛利氏に与しても仕方ないことだと言えるだろう。
 秀吉は力攻めで三木城を攻略するのは困難と考え、別の策を検討した。そして三木城が孤立した丘の上にあることに注目して、兵糧攻めにすることを決めた。兵糧攻めというのは敵の食糧補給路を断ち、食べるものをなくすことで相手を負かす攻め方である。
 ところが、三木城側は秀吉側の裏をかいて、毛利氏の援助を受けていた。秀吉が見落としていた補給路があり、それに気がついた秀吉はすぐにこの補給路も絶っている。
 それでも戦いは長引き、1580年(天正8年)まで続いていた。この頃になると、別所方では食料の不足が深刻になってきていた。松の皮をはがして柔らかい部分を食べて飢えをしのぎ、鎧を着る力も残っていないような状況である。
 秀吉から講和の条件が示され、別所長治ら主だった者の切腹と引き換えに、城内の者の命は助けるという条件で開城の運びとなった。
 切腹前に秀吉は長治に酒肴を贈り、長治はそれを受け取った後に自刃して果てた。城は開城し、播磨一帯が信長の支配下となっている。

   
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榎本秋さんのプロフィール

1977年(昭和52年)東京生まれ。
二松學者大学などを経て、1999年(平成11年)からウェブプランニング、ゲーム企画に関わる。2000年(平成12年)より、IT・歴史系ライターの仕事を始め、その後はフリーでのウェブプランニングをおこなう。専門学校・大学・カルチャースクールにおいて小説家・イラストレーター志望者に向けた講義もおこなっている。
歴史関連書籍・創作指南本を多数刊行。近年は福原俊彦名義で時代小説も発表している。

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